FANFARE!! drums roll…

A couple weeks ago, with the invaluable help of my esteemed pal and collaborator Facundo Guadagno, I sent a questionnaire to Trevor, which he very kindly agreed to answer. So without further ado, we VERY proudly present our very own interview with my musical hero, and thank him profusely for taking the time and energy to respond so thoroughly.
Hace un par de semanas, con la invaluable ayuda de mi estimado colega Facundo Guadagno, le enviè a Trevor un cuestionario que accediò muy càlidamente a responder. Asi es que, sin mucho màs palabrerìo, MUY orgullosamente comparto nuestra propia entrevista con mi hèroe musical y le agradecemos profusamente por su tiempo y energìa al responder de manera tan cabal.

GRACIAS TREVOR DUNN por cumplirnos uno de los “sueños del pibe”!

1-What made you decide to to take up such peculiar tour with Melvins? Besides the fact they’re a renowed band and have a vast touring experience and your musical/personal friendship, we’d like to know what made you feel it was the right moment to make the decision of embarking on the 51/51.  Any special “preparation” for such type of tour?
 
Firstly, I don’t think there is anything peculiar about this tour at all.  It’s a fairly long, possibly grueling tour.  Nothing I haven’t seen before.  In this case, embarking on a world record,  what sets it apart from other tours is that it is a publicity stunt.  The most difficult thing about it will be the lack of any days off which, at it’s worst, may result in some fatigue.  And the only logic behind the timing is that it corresponds with our recent release of a new recording (Freak Puke).  This time of year is also weather-wise a smart choice.  We don’t need blizzards or 115 degree heat thwarting our drives.  In terms of preparation I’ve done what I would do for any extensive tour:  eat healthy, exercise, curb my alcohol intake and stay focused.
 
 2-We find your jazz incursions very distinctive, they all have some outstanding qualities, particularly Endangered Blood. What are  the musical features, in your view, that differentiate your work in EB in comparison to your many other jazz collaborations?
Although Chris Speed has written the bulk of the music for Endangered Blood the band feels like one of the most collaborative that I’ve been involved with in years.  Before we started a band we were already friends who spent a lot of time eating and drinking together.  So there is a language that exists that precedes the music.  In addition I feel that there is a complete mandala-like balance between the four of us that reflects our individual and diverse backgrounds.  We each have a roll and are open and giving enough to let those rolls flourish.  In other words there is an abundance of trust and this is relatively unusual in a group of creative minds.
 
 3- Obake was different to the collaborations you’ve been doing in the past couple of years, what can you tell us about that experience?
I wouldn’t necessarily call that a collaboration because I was simply stepping in to fill-in for the original bass player, Massimo, who is on the record.  I learned the songs and showed up for a short tour with musicians I had never played with before.  This is not an unfamiliar process for me as a freelance musician.   
 
4- Have you been writing any music lately? If so, is it a bit of everything (solo/film/MadLove/trio-convulsant/Proof-readers) or what?
Unfortunately no, as I have been too busy with other projects.  That said, I intend to write music for my trio with-in the next twelve months and hopefully debut it in December in NY.  New ideas for MadLove are also swimming around in my brain.  Proofreaders only plays the music of Ornette Coleman.
 
5- What genre/s would you like to experiment more as for composition and playing these days?
Writing chamber music with traditional classical instrumentation is something I hope to explore more and more as I become less and less physically able to tour.  Some of this desire may be fulfilled with my new concept for trio-convulsant but I will remain reticent about it until I have something concrete to talk about.
 
6-what everyday life circumstances, if any,  do you have in mind when composing?
All of them but not necessarily in a form that can be comprehended in any tangible way.
 
7-what music have you been listening to lately?  Considering your interest in some pop music, do you think too much technology applied to crafting and recording it is actually adulterating/distorting the genre lately?
To answer the 2nd part of this first, no, assuming that you mean ‘adulterating/distorting’ in a negative sense.  One of my favorite songs on Britney Spears’ last record sounds like the driest, most digital, ultra-edited video game collage I’ve ever heard.  There is nothing human about it and I enjoy it immensely.  I don’t believe that an evolving genre means the destruction of that genre.  You can always go back to your Madonna records or Beatles, or whomever.  Let’s not forget that the music of Joseph Hayden was considered “pop” in the 1700s.  So adulterating and distorting, to me, are not bad things.  Can we honestly say that there is an era of pop music that should be sustained and explored further than it already was without any sort of technological development?
Lately I haven’t really been focusing on anything in particular.  Elliot Smith, the film composers John Barry and Jerry Goldsmith,  Beethoven string quartets, Chopin Nocturns, Notorious B.I.G.,  Hanne Hukkelbergand Sonny Rollins are things that seem to often recirculate in my library.
 
8- How do you view the NY jazz scene today? Do you find anything particularly innovative or alluring in it now?
I guess that depends on what you mean by “jazz”.  NYC is as vibrant as ever and on any given night of the week there are an overwhelming amount of shows to see in any genre.  That said, I’m still involved with musicians and bands who are not wholly or partially associated with NYC.  This city seems to be a hub for me and many others; a connecting point.  Most of my work ends up being abroad; over-seas and on tour.   I’m not really involved in what you would call the traditional jazz scene and to be frank, when I go out to see music it’s usually young, innovative bands that are writing their own music and skirting any sort of definition of style; bands like Little Women or Buke & Gass.  I think there is a lot of alluring music in general in NY and most of these musicians are most likely struggling to pay their rent.
 
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1-¿Qué te hizo determinar que participarìas de  una gira tan particular con Melvins? Es decir, obviando que es una banda de renombre y que tienen una vasta experiencia en giras, me gustaría saber qué te hizo sentir que era el momento para tomar la decisión de realizar esta gira. ¿te preparàs de alguna forma en particular para la misma?

En primer lugar, no creo que haya nada muy peculiar respecto de esta gira. Es bastante extensa, y posiblemente agotadora. Nada que no haya visto antes. En este caso, el embarcarnos en un record mundial, lo ùnico que la diferencia de otras giras es que se trata de una treta publicitaria. Lo màs difìcil de la gira serà la falta de dias libres lo cual, como mucho,  puede ser fatigoso. Y la ùnica lògica detràs del momento para hacerla es que corresponde con el reciente lanzamiento de un nuevo àlbum (Freak Puke). Esta època del año tambièn es buena en el sentido del clima; no queremos tormentas de nieve o calores de 40 grados alteràndonos las condiciones de traslado. En cuanto a la preparaciòn, hice lo que haria para cualquier gira larga: comer sano, hacer ejercicio fìsico, acotar el consumo de alcohol y mantenerme mentalmente enfocado.

 2- Tus incursiones en el jazz nos parecen muy peculiares, todas tienen algo que las destacan, en especial Endangered Blood. ¿Cuál es la particularidad musical que, bajo tu punto de vista, diferencia tu trabajo en esa banda comparándolo con el de otros?

Si bien Chris Speed ha escrito la mayorìa de la mùsica de Endangered Blood, siento que el grupo es uno de los màs cooperativos en los que he estado involucrado por años. Antes de comenzar el cuarteto, èramos amigos ya y compartìamos mucho tiempo comiendo y bebiendo. Asi que existe un lenguage que precede a la mùsica. Ademàs, siento que hay un equilibro mandalico entre los cuatro que refleja nuestros diversos trasfondos individuales. Cada uno tiene una onda personal y todos estamos abiertos a dar lo suficiente para que esas ondas individuales florezcan.  En otras palabras, hay abundante confianza mutua, algo relativamente inusual en un grupo de mentes creativas.

 3- Obake fue algo diferente si tenemos en cuenta a las presentaciones que últimamente diste, ¿qué podés detallarnos de esa experiencia?

No lo llamaria en particular una colaboraciòn ya que simplemente entrè brevemente para reemplazar a su bajista original, Massimo Pupillo, que grabò el disco. Aprendì los temas y acompañè a mùsicos con los que no habia tocado antes en una corta gira. No es un proceso extraño para mi como mùsico free-lance.

4- ¿Estàs componiendo actualmente para alguno de tus proyectos solistas? (MadLove, trio-convulsant, mùsica para pelìculas, Proofreaders, etc.)

Lamentablemente, no, ya que he estado muy ocupado con otros proyectos. Dicho esto, tengo la intenciòn de componer mùsica para mi trio durante los pròximos doce meses y espero poder presentarla en vivo en diciembre en Nueva York.

Tambièn tengo varias ideas nuevas para MadLove dando vueltas en la cabeza. Proofreaders es un proyecto en el cual solamente tocamos mùsica de Ornette Coleman.

5- ¿Cuál es el estilo con el que te gustaría experimentar?

Escribir mùsica de càmara con instrumentaciòn clàsica tradicional es algo que me gustarìa explorar màs y màs a medida que la habilidad fìsica de hacer giras va disminuyendo. Algo de ese deseo podrìa ser realizado con mi nuevo concepto para trio-convulsant, pero no puedo explayarme demasiado hasta que no tenga algo realmente concreto para decir.

6- ¿Què situaciones de la vida en general tenès en cuenta cuando componès?

Todas, pero no necesariamente en una forma que pueda ser comprendida de forma tangible.

7- ¿Què mùsica has estado escuchando ùltimamente? Considerando tu interès en la mùsica pop, ¿creès que demasiada tecnologìa aplicada a la composiciòn y la grabaciòn adultera o distorsiona ese gènero en estos ùltimos tiempos?

Respondiendo a la segunda parte de la pregunta; no, asumiendo que se refieren a “adulterar ò distorsionar” de manera negativa. Uno de mis temas favoritos del ùltimo disco de Britney Spears suena como el collage de video-juego màs seco, digital y ultra-editado que haya escuchado en mi vida. No hay nada humano en el tema y lo disfruto enormemente. No creo que la evoluciòn de un gènero musical signifique la destrucciòn del mismo. Siempre podès volver a tus discos de Madonna, o de Los Beatles, o quien sea. No olvidemos que la mùsica de Joseph Hayden era considerada “pop” en 1700. Asi que adulterar y distorsionar, para mi, no son cosas malas. Podemos decir con honestidad que existe alguna era de la mùsica pop que pudo ser sostenida y explorada màs allà de sus lìmites sin un desarrollo tecnològico de algùn tipo?

Ultimamente no he estado focalizado en nada en particular. Elliott Smith, los compositores John Barry y Jerry Goldsmith, cuartetos de cuerdas de Beethoven, Nocturnos de Chopin, Notorious B.I.G., Hanne Hukkelbergand, Sonny Rollins, son las cosas que màs recirculan en mi lista de temas.

8- ¿Còmo ves la escena de jazz de Nueva York actual? ¿Què es lo que encontràs innovador y atractivo en ella hoy en dia?

Creo que depende mucho de lo que quieran decir cuando hablan de “jazz”. Nueva York sigue igual de vibrante que siempre, y cualquier noche de la semana hay una sorprendente cantidad de shows para asistir, de todo tipo de gènero musical.

Dicho esto, sigo involucrado con mùsicos y bandas que no estàn asociadas con la escena de Nueva York. Esta ciudad parece ser un nùcleo para mi y muchos otros; un punto de conexiòn.  La mayorìa de mi trabajo termina de todas maneras ocurriendo en el extranjero; en otros continentes y de gira.

No estoy realmente involucrado en la escena de jazz tradicional y para ser franco, cuando salgo a escuchar mùsica, usualmente voy a ver a bandas jòvenes e innovadoras que componen su propia mùsica y evaden cualquier etiqueta o definiciòn estilistica: bandas como Little Women o Buke & Gass. Creo que hay mucha mùsica atractiva en Nueva York y la mayoria de esos mùsicos màs que seguro estàn luchando para ganarse el sustento y pagar el alquiler.

Simplemente el mejor

 

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